经过一年的 COVID-19 封锁,不平等陷入复苏

11December

11:47 AM

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经过一年的 COVID-19 封锁,不平等陷入复苏


当第一个可靠的疫苗新闻开始出现在新闻提要上时,希望席卷全球。虽然这意味着隧道尽头有光,但并不是每个人都能看到它。


仅这个月就带来了相当多的令人沮丧的统计数据。在承认我们现在正面临大流行这一事实一年后,全世界有 520 万人被感染,300 万人死亡。


APEC 成员经济体占全球 COVID-19 病例和死亡人数的三分之一多一点。


该地区仍在从过去 50 年来最严重的经济收缩之一中复苏。在某些地区,现在的封锁甚至比一年前更严格。供应链中断导致全球半导体等商品短缺,这导致汽车制造和消费电子等行业出现重大挫折。商业服务继续下滑,受影响最大的是运输和旅游部门,它们收缩了近 60%,威胁到数亿人的失业人数激增。

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2021 年的不同之处在于,有一些好消息伴随着坏消息。一些经济体正在成功地进行大规模接种。贸易表现有所改善,尤其是医疗用品和家庭办公设备,这一点没有人感到意外。由于政府采取了多种形式的财政措施——一些措施达到了 GDP 的 20% 以上——国内消费增长,使得经济复苏迹象在 2020 年下半年出现。我们预计 2021 年和 2022 年的复苏更加强劲,分别为 5.7% 和 4.1%。


在一些好消息和坏消息之后,现在丑陋的是:APEC 经济体之间的经济增长将不平衡,接种速度也会如此。经济复苏的速度和强度在很大程度上取决于对大流行的有效管理和疫苗接种计划的成功推出。


一些经济体正面临第二波、第三波甚至第四波感染的激增。在 APEC 的 21 个成员中,不到四分之一的人可能会在今年实现 60% 至 70% 的人口接种率。预计 2022 年将有略多于一半的成员实现这一目标,而其余成员将在 2023 年逐渐实现群体免疫。


出于多种原因,这令人担忧,其中最重要的是,从长远来看,获得疫苗的不平等可能会阻碍甚至逆转控制大流行的成果。如果病毒仍然在一个地方不受控制地存在,它几乎肯定会发生变异并传播到其他地方——也就是说,只有当我们全部摆脱它时,我们才真正摆脱它。


此外,经济体之间的公平是 APEC 论坛的首要目标之一,在 1994 年茂物宣言的第一段中明确规定。一些人可以随时获得疫苗,而另一些人则缺乏疫苗,这表明该地区仍然存在区分贫富的界限,这只是基于 COVID-19 暴露了社会中存在的众多不平等的观点。这种分歧存在于经济体之间和经济体内部,其中一些人可以获得医疗保健和经济机会,而许多人在历史上一直缺乏这些——大流行刚刚灾难性地使这种情况大开。


这些问题不应由任何单一经济体单独承担。APEC 可以在短期内更好地重建和长期规划方面发挥更积极的作用。该论坛应作为一个平台,促进成员之间更好地了解有效检疫措施、旅行走廊、健康要求和健康协议。这将鼓励更平等的复苏,并允许逐步开放边界。


APEC 可以倡导区域协调,以实现疫苗和基本医疗用品的快速生产和自由流动,从而为低收入经济体提供更好的疫苗获取途径。亚太经合组织拥有关于贸易、标准、知识产权、科学和健康的各种分论坛,具有独特的地位,并有望为该地区和世界各地的疫苗公平做出贡献。


APEC 可以在帮助经济体驾驭后 COVID 经济格局方面发挥关键作用。这一贡献包括分享政策和最佳实践,以在新的十年发展更多创新产业,并进一步加快我们对第四次工业革命 (4IR) 技术的采用。


此类政策讨论将鼓励更多地采用数字经济,同时检查其利弊。例如,随着公司因大流行而加速向自动化迈进,某些工作可能会面临风险。2020 年代的政策制定者必须注意这一点,尤其是在经济复苏期间。


这些讨论也必然会带来对绿色工作和基础设施的投资,以及确保公平获得医疗保健、教育、技能培训和社会保护的举措。大流行后的岁月将是政府启动或加紧实施早该实施的结构性改革的重要机会。


领导人去年同意的布城愿景 2040,表明我们对这些追求的集体承诺。现在的挑战是将言辞转变为可以在未来几年实施的明确、可操作的政策。